mercredi 7 novembre 2018

La Ciotat et Cassis : Quoi voir, quoi faire, où manger




La Ciotat, la cool et Cassis, la chic!

Quoi voir, quoi faire, où manger


En juin dernier, pendant toute une semaine, je me suis installée à La Ciotat sur le bord de la Méditerranée, à une trentaine de kilomètres de Marseille (juste après Cassis). Pourquoi La Ciotat? D’abord parce qu’après mon séjour à Marseille et un petit détour dans le nord du pays, j’avais encore envie de soleil, de plages et de calanques. Ensuite, parce qu’on m’avait vanté les beautés de Cassis (salut cousine!) mais puisque l’hébergement y était plus cher, j’ai plutôt opté pour sa voisine La Ciotat (il faut savoir que le coût de la vie est plus élevé dans cette région. Les frais d’hébergement sont sans doute les plus élevés que j’ai connus pendant ces 3 mois en France. Je me suis reprise ailleurs).



J’y suis demeurée une semaine (parce que j’avais beaucoup de temps devant moi) mais il peut aussi s’agir d’une destination idéale pour un long week-end. Mais surtout, si vous aimez autant que moi les séjours en bord de mer où on peut passer des heures à se prélasser sur une terrasse ou à flâner dans les rues d’une ville, je crois que vous adorerez La Ciotat. Ce fut le cas pour moi parce que la vie est trrrrès douce à La Ciotat! Pour nous québécois qui rêvons des plages du sud de la France, cette station balnéaire méconnue (du moins, pour nous, si on compare à ses voisines) représente un bon compromis entre la vie plus dispendieuse de la Côte d’Azur et la proximité de la belle Provence.

Mais entre deux cafés (ou 2 mojitos!), qu’est-ce qu’on fait, qu’est-ce qu’on voit, où on va à La Ciotat? La réponse dès maintenant et tout ça est possible sans voiture!



«Si vous aimez autant que moi les séjours en bord de mer où on peut passer des heures à se prélasser sur une terrasse ou à flâner dans les rues d’une ville, je crois que vous adorerez La Ciotat.»


Comment s’y rendre sans voiture : De Montréal, Air Transat offre des vols directs jusqu’à Marseille. De la gare St-Charles de Marseille, plusieurs trains chaque jour rejoignent la gare SNCF de La Ciotat (à l’écart de la ville, vous devrez donc prendre le bus pour vous rendre au centre-ville) pour environ 20$ CAD. En bus, à partir de la Halte routière Sud de Marseille, vous rejoindrez la gare routière de La Ciotat, directement au centre-ville, pour moins de 10$ CAD. C’est ce dernier moyen de transport que j’ai privilégié, grève oblige lorsque j’y étais!


Vieux La Ciotat

Il fait bon se balader dans le centre ancien qui se concentre autour de l’église Notre-Dame de L’Assomption, des places Sadi Carnot et Émile Zola et le long du Vieux-Port. On peut passer des heures à musarder dans ses petites rues qui finissent toujours par se rendre jusqu’à la mer ou sur une de ses terrasses à observer la faune locale ou le chantier maritime qui domine le paysage de l’autre côté de la baie. Plusieurs marchés ont aussi lieu ici dont celui très couru du dimanche matin ou des soirées musicales fort sympathiques sur les places de la ville (pour la petite anecdote, j’ai même pu entendre, par un beau vendredi soir, un groupe de musiciens jouer, entre autres, mon cher Zachary Richard sur la place Sadi Carnot).



«On peut passer des heures à musarder dans ses petites rues qui finissent toujours par se rendre jusqu’à la mer ou sur une de ses terrasses à observer la faune locale…»


Face au bureau de l’office de tourisme se trouve le musée Ciotaden présentant des expos portant principalement sur l’histoire de la ville et les grandes inventions qui font la fierté des habitants dont la pétanque (appelée alors, en 1910, le jeu de Pied-Tanqué) et rien de moins que le cinéma des frères Lumière. Parce que oui, La Ciotat a vu naître deux institutions : la pétanque et le cinéma! Des amateurs pour un petit pèlerinage dans la salle??!! D’ailleurs, un peu plus loin sur le boulevard longeant la Méditerranée, se trouve le cinéma Eden sacré «plus vieux cinéma du monde».

Le cinéma Eden


«…La Ciotat a vu naître deux institutions : la pétanque et le cinéma!»

  

En 1891, Antoine Lumière s’installe à La Ciotat. C’est donc ici que se retrouvent ses fils, Louis et Auguste Lumière, qui travaillent alors sur un mécanisme qui allait faire leur renommée : le cinématographe. En 1895, le duo fait le lancement de leur première projection officielle à Paris puis, quelques semaines plus tard, au cinéma Eden où ils présentent leur premier film d’une durée de 50 secondes devant un public choisi : L’arrivée d’un train en gare à La Ciotat. La suite de l’histoire est passée à la postérité…



Le Parc du Mugel

Du Vieux-Port, vous mettrez une vingtaine de minutes à pied pour vous rendre d’abord à la calanque du Mugel (dont je vous ai déjà parlée sur le webzine En France Aussi) puis, au Parc du Mugel, jardin botanique classé «jardin remarquable» et créé en 1923 à l’ombre du Bec de l’Aigle. Profitant d’un microclimat, de nombreuses variétés de plantes, souvent rares pour la région (notamment une bambouseraie), s’y développent protégées du mistral.




Vous pouvez aussi poursuivre la randonnée sur le massif (jusqu’à Marseille si vous le désirez!) et montez jusqu’au belvédère. La montée est un peu raide mais je ne peux que vous le recommander parce que tout là haut, la vue vaut amplement le coup!




               «…tout là haut, la vue vaut amplement le coup!»


L’Île Verte

On va à l’Île Verte, porte d’entrée de la baie de La Ciotat, parce qu’elle est étonnante sous bien des aspects. D’abord, c’est la seule île du département des Bouches-du-Rhône à être boisée. Puis, sa géologie particulière appelée poudingue, identique à celle du Bec de l’Aigle, formée par une accumulation de galets et de sable provenant des multiples mouvements du sol à travers les siècles, est étonnante. Enfin, on y retrouve une colonie de lièvres qui fut jadis plus importante mais qui conserve encore aujourd’hui plusieurs spécimens. Malheureusement pour moi, ils se cachaient tous lors de mon passage (les lapins n’ont définitivement pas le sens de l’hospitalité) contrairement aux goélands et aux lézards (eux, savent reconnaître les touristes sympathiques)!


Bienvenue à l'Île Verte!



On y accoste 15 minutes après le départ du Vieux-Port et en ayant l’opportunité d’observer dans sa totalité la physionomie du massif d’en face qui lui a donné son nom de Bec de l’Aigle. Un sentier de 2 km fait le tour de l’île et nous amène au sommet de la Grande Calanque, à l’ancien fort St-Pierre ou aux plages Seynerolles et Plageolle.  Il y a un bon restaurant au débarcadère (qui reste quand même un peu cher) mais si vous préférez apporter votre pique-nique, sachez qu’il n’y a pas de poubelles sur l’île et que vous devrez ramener vos déchets (prévoyez le sac). Bref, de quoi meubler agréablement plusieurs heures de votre séjour!

Vous le voyez le bec de l'aigle tout là-haut???


«Bref, de quoi meubler agréablement plusieurs heures de votre séjour!»


Pour accéder à l’Île Verte, une navette part du Vieux-Port plusieurs fois par jour d’avril à octobre, dès 10h00. Le dernier retour, selon la période, se fait entre 17h et 18h. Tarif adulte : 13€ (environ 20$ CAD).


Les plages

Que ce soit à La Ciotat ou Cassis, ici les plages sont longues, sablonneuses et proposent plusieurs activités nautiques pour les plus sportifs. Il y a d’abord la Grande Plage de La Ciotat, en plein centre, rendez-vous des familles en été. La plage Lumière quant à elle est aménagée pour les personnes handicapées. La plus près du Vieux La Ciotat, la plage des Capucins, est plus petite mais néanmoins très séduisante pour se poser quelques heures au soleil, croyez la grande testeuse de plages que je suis!


«…la plage des Capucins, est plus petite mais néanmoins très séduisante pour se poser quelques heures au soleil…»


À Cassis, la plage du Bestouan est très fréquentée mais la vue donnant sur le Cap Canaille au loin en vaut largement la peine. Arrivez tôt en saison pour réserver votre petit coin. En plein centre-ville, vous pouvez aussi vous dirigez vers la plage Grande Mer, là où j’ai connu l’eau la plus chaude du sud du pays en juin.



On va se le dire de suite : Oui, Cassis est très courue en été. Si vous êtes allergiques au tourisme, préférez le printemps et l’automne pour la visiter. Lorsque j’y suis passée à la mi-juin, les restaurants et les bus étaient bondés et la saison n’était pas encore officiellement commencée alors imaginez lorsque c’est les grandes vacances. Vous prévoyez une croisière au départ du port de Cassis pour voir les calanques? Réservez à l’avance et arrivez tôt pour mieux profiter de la ville et évitez les longs retards dans les horaires des bus. Votre escapade à Cassis n’en sera que plus agréable!


Cassis

J’ai fait la découverte de la chic Cassis lors d’une escapade journalière au départ de La Ciotat. Petit port de pêche niché entre de majestueux massifs, Cassis attire des touristes renommés depuis des lustres. Le matin, j’ai suivi les rives de la Méditerranée pour rejoindre la Presqu’Île et pique-niquer à la calanque de Port-Miou (plus de détails et la meilleure façon de rejoindre Cassis sans voiture dans cet article pour En France Aussi).




En après-midi, je me suis baladée dans le quartier historique du village et prélassée sur les plages de l’endroit. Vous pourrez y admirer le château de Cassis (propriété privée) ou découvrir l’hôtel de ville (ancien hôtel particulier du XVIIe siècle). À son entrée, j’ai pu voir une très intéressante expo du photographe Brice Portolano sur le travail du plongeur Lionel Franc dans les calanques de la région et son rapport avec cet environnement sauvage et préservé. Ne manquez pas aussi de faire une pause sur la Place Baragnon, au pied de sa fontaine, le temps d’un verre de pastis.



   «Qui a vu Paris, s’il n’a pas vu Cassis, n’a rien vu.»             - Frédéric Mistral, Nobel de littérature


Bonnes adresses gourmandes à La Ciotat

Je ne sais pas si c’est généralisé à toute la ville ou si j’ai été particulièrement chanceuse à La Ciotat mais partout où je suis sortie manger, souvent dans des restaurants choisis au hasard, j’ai été agréablement surprise par chacune des tables. Quelques adresses pour ne pas se tromper :

L’Oustaou : Je suis arrivée tard à La Ciotat à mon retour de Lille et je n’avais pas envie de chercher très loin pour souper. Je me suis rendue au coin de la rue, je me suis attablée à L’Oustaou, l’un des premiers restaurants rencontrés et j’ai finalement très bien mangé dans un contexte adorable. Mention spéciale à la gentille serveuse qui m’a recommandé plusieurs endroits mentionnés dans cet article parce que je ne connaissais rien à la ville à mon arrivée!

12 Boulevard Anatole France

Le Sloop : Faisant face au Vieux-Port, ce qui est bien souvent gage d’attrape-touriste, le Sloop a fait démentir ce cliché. Le midi, une table d’hôte abordable, simple mais exquise.

3 Quai François Mitterand

Comme en Italie : Parce que c’était mon anniversaire, parce que j’avais envie de manger italien et parce que c’était tout près de mon appartement, Comme en Italie a répondu parfaitement à tous les critères de base pour une chouette et délicieuse soirée.

6 Place Sadi Carnot

Café de l’Horloge : Pour bien déjeuner dans la plus pure tradition des cafés français, pour prendre un café tout en observant les passants ou simplement pour un verre de rinquinquin à l’apéro (vous connaissez le rinquinquin?), le Café de l’Horloge est une excellente adresse, ambiance garantie. C’est aussi ici que j’ai regardé le premier match de cette coupe du monde mémorable qui allait jalonner le reste de mon parcours français!

7 rue Albert et Georges Arnoux




L’Écume des glaces : Un excellent glacier où les sorbets sont rois mais qui sert aussi quelques pâtisseries, salades et sandwichs. Ça faisait bien longtemps que je n’avais pas bu un bon milkshake et celui de l’Écume des glaces était parfait!

8 Place Sadi Carnot





Hébergement

Si vous voyagez seul ou en couple, je vous suggère fortement l’appartement que j’ai loué via la plate-forme Airbnb et que vous pouvez voir ici. Idéalement situé au cœur du quartier historique, à quelques mètres du Vieux-Port et de toutes les commodités, la mer au bout de la rue, j’y ai été très bien reçue. Tout équipé, il possède en bonus une jolie terrasse et, dans sa catégorie, est l’un des moins chers trouvés dans la région.

Pour une première réservation sur Airbnb, n’hésitez pas à utiliser ce lien :


Vous obtiendrez 45$ CAD de rabais sur votre première location et j’aurai aussi droit à un petit crédit qui m’aidera pour un prochain voyage. Et je vous en remercie.


Vous connaissez La Ciotat? N’hésitez pas à me dire si vous aimez cette ville tout autant que moi. La ville arrive bien haute dans la liste de mes coups de cœur français. J’y ai peut-être souligné mon anniversaire loin des miens mais profiter d’un environnement si agréable, à l’ambiance si cool, sous le chaud soleil de la Provence, restera toujours un excellent souvenir…


Parce que si on va jusqu’à La Ciotat, on passe forcément par Marseille, il faut donc lire (ou relire) mes articles à son sujet :





12 commentaires:

  1. Top ton article! L'ile verte c'est toute mon enfance, et tes photos sont vraiment jolies :)

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  2. Bel article! Je ne connais pas du tout l'endroit mais ta description du vieux La Ciotat et de l'île Verte m'ont beaucoup plu! J'ai évidement noté les adresses gastronomiques, tu connais mon penchant pour la bonne bouffe !
    L’Écume des glaces a particulièrement retenu mon attention. Merci pour ces informations !

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    1. Merci! À ton retour, il ne te manquera plus qu'à ajouter cette ville à ton agenda pour avoir un tour du monde complet! ;)

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  3. Article intéressant qui me fait découvrir un endroit que je ne connaissais pas. C'est vrai que par ici, La Ciotat n'est pas connue et avec les photos, elle n'a rien à envier à Nice ou Monaco.

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    1. Merci Isabelle! Je crois que c'est l'endroit où j'ai pris le plus de belles photos alors oui, elle doit être aussi photogénique que ses célèbres voisines!

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  4. Je me souviens de mon week-end à la Ciotat et à Cassis, c'était il y a presque 20 ans ! J'en reviens pas. Une région vraiment magnifique où mon mari a grandi. Merci pour ces souvenirs Annabelle !

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    1. Pierre a vraiment eu de la chance de grandir dans cette région! Et tu te dois d'y retourner! ;)

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  5. C'est tellement beau cet endroit ! L'article donne envie d'y retourner.

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  6. c'est terrible, j'ai adoré ton billet, il me réchauffe un peu le bout des doigts qui commence à geler vu qu'on est tombé à 20°C dans la maison ^^

    Bref, passons les blagues, je reprends, j'ai adoré ton billet, mais putain cette chanson m'a hanté toute la lecture !! https://www.youtube.com/watch?v=DPobYalc7jc

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    1. Merci mille fois! Il me manquait un hymne à La Ciotat. Quelque chose de puissant, d'unique, de songé et tu viens de me le faire découvrir! Bon, maintenant, je vais devoir poursuivre ma vie avec ça dans la tête... ^^

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