vendredi 8 février 2019

Bâton-Rouge, on y va ou pas ?




Bâton-Rouge
Petits plaisirs touristiques pour apprécier la ville


Un an après être revenue de la Louisiane et vous avoir abondamment parlé de la mythique Nouvelle-Orléans (tous les liens se trouvent à la fin de l’article), je termine enfin le récit de ce petit séjour américain ici! Vous ne vous en rappelez peut-être pas mais avant de déposer mon sac dans cette ville du sud de l’état, j’avais débuté mon escapade cajun par la capitale, Bâton-Rouge, où j’avais d’abord atterri avec plusieurs heures de retard. En débarquant trop tard dans la ville, je n’ai pu passer qu’une seule journée à Bâton-Rouge alors que j’avais prévu d’y passer presque 2 jours. Mais finalement, ce fut suffisant.

On m’avait prévenue avant le départ, Bâton-Rouge est loin d’être un incontournable en Louisiane mais je tenais quand même à aller voir par moi-même. Même s’il s’agit d’une capitale américaine, la ville est très tranquille (surtout en janvier) et beaucoup plus industrialisée que je ne me l’imaginais. Toutefois, elle est très accueillante et chargée d’histoire et possède quelques petits trésors touristiques que j’ai eu beaucoup de plaisir à découvrir malgré tout. Et elle possède véritablement sa propre personnalité. Voici donc ce que j’y ai repéré de plus intéressant en une journée et quelques heures (avec quelques bonnes adresses où bien manger à petit prix)…

Avertissement : le système de transports en commun n’est pas très développé à Bâton-Rouge (les bus sont peu fréquents, j’en sais quelque chose) et il est quasi-impossible de héler un taxi au coin d’une rue (même en plein centre-ville, je n’en ai pas vu un seul passer, il a fallu que je téléphone à la compagnie pour en avoir un). Ici, on est en plein dans la culture de l’automobile où tout le monde roule en ville par ses propres moyens, chacun dans sa voiture! Préparez-vous donc à marcher. Et petit conseil, prévoyez votre hébergement bien centralisé pour éviter les longs déplacements inutiles (surtout si vous voyagez sans voiture).



«…elle est très accueillante et chargée d’histoire et possède quelques petits trésors touristiques que j’ai eu beaucoup de plaisir à découvrir malgré tout. »


Quartier Ardenwood

Arrivée en fin de journée (plutôt qu’en début d’après-midi tel que prévu au départ), je suis allée directement m’installer au logement que j’avais réservé, un peu à l’écart du centre (ce qui me fait dire que j’aurais perdu moins de temps et d’argent en taxi si j’avais été mieux placée) et j’ai profité des dernières heures de la journée pour explorer le quartier, soit celui de Ardenwood. Quartier plutôt résidentiel, traversé par la longue Government Street, j’y ai surtout déniché de jolies œuvres de street-art et un petit café sympathique où me ravitailler avant d’aller dormir (voir l’adresse à la fin de l’article)!






La riverfront du Mississippi

Ce fut mon premier contact avec ce fleuve légendaire des États-Unis, le Mississippi. La promenade qui le longe est vraiment belle, parsemée de sculptures d’un artiste islandais se voulant une réflexion sur la diversité sociale et culturelle. Entre docks et bateaux à aubes, y flâner pour observer simplement les cormorans plongeants ou se recueillir au mémorial des anciens combattants du Vietnam sous un ancien avion de chasse de la Navy fut mon premier petit plaisir de ce séjour.

On y retrouve aussi le USS Kidd Museum, un ancien destroyer américain amarré le long des quais et ayant servi pendant la deuxième guerre mondiale. Je ne l’ai pas visité mais on dit que les enfants adorent.

Le riverfront et le USS Kidd




Old State Capitol et le New State Capitol

Étant capitale de la Louisiane, Bâton-Rouge héberge bien évidemment le siège du gouvernement d’état, l’ancien et le nouveau. Malheureusement pour moi, l’Old State Capitol était fermé lors de mon passage pour rénovations mais l’architecture extérieure m’a bien impressionnée le temps de quelques photos. En temps normal, il s’agit d’un musée d’Histoire politique.




Le Capitole actuel est le plus grand siège d’état du pays, haut de 34 étages et construit tout au bout d’un joli parc. Les touristes s’y rendent surtout pour atteindre l’observatoire du 27e étage mais personnellement, j’ai eu bien plus de plaisir à admirer les chambres des représentants ou du Sénat. Se retrouver dans l’antre de la politique américaine, entourée de sculptures, de riches tapisseries ou de gravures remarquables valait tout à fait la visite!






Pentagon buildings

Situé au coin de State Capitol Drive et de la River Road, je suis tombée tout à fait par hasard sur Pentagon buildings (aussi appelé Pentagon barracks). C’est son architecture caractéristique toute de briques rouges qui m’a fait traverser la rue pour aller voir de plus près. J’ai senti de loin que tout un pan de l’Histoire américaine s’était déroulé ici. Ayant longtemps servis de garnisons pour les troupes américaines, les bâtiments semblent sortir tout droit de la guerre de Sécession. On imagine aisément la vie quotidienne des soldats en ces lieux entre deux entraînements militaires. De nos jours, les locaux sont utilisés par les politiciens de passage. Une belle découverte dans cette tournée rapide de la ville.



«J’ai senti de loin que tout un pan de l’Histoire américaine s’était déroulé ici.»


Louisiana State University

J’ai terminé cette journée à Bâton-Rouge par une balade sur le campus de la Louisiana State University (LSU pour les intimes). Typique des grands campus universitaires américains, ce n’est pas Harvard mais l’atmosphère y est bien semblable. Entre anciennes facultés datant de 1860 et allées gazonnées, on finit tous par aller saluer la mascotte de l’école, Mike, septième du nom. Parce qu’évidemment, qui dit université américaine, dit équipe de football et ici, c’est les Tigers qui sont les héros du coin!






Quelques adresses pas chères testées et approuvées

Brew Ha-ha! (711 Jefferson Highway): Le petit café sympathique mentionné au tout début. Déjeuners, sandwichs et viennoiseries.

Poor Boy Lloyd’s (201 Florida Street) : Le temple du fameux sandwich Po’Boys! On commande au comptoir en entrant, on vient vous servir à table lorsque c’est prêt et on paie en ressortant par l’autre porte. C’est bon, c’est convivial et tout le monde se connaît ici.

Louie’s Cafe (3322 Lake Street, sur le campus) : Un «diner» dans la plus pure tradition américaine tant dans le menu que la déco et une institution à Bâton-Rouge.

The Big Squeezy (327 North Blvd) : Des jus détox, des smoothies frais ou des soupes santé, l’endroit parfait pour une pause. Plusieurs succursales dans la ville.




Si je n’y étais pas allée, j’aurais regretté de ne pas avoir découvert la capitale en me demandant si je n’avais pas raté quelque chose. C’est vrai que ce n’est pas nécessairement un incontournable mais elle mérite tout de même un arrêt si on passe par là. Elle reste une ville agréable et intéressante qui se visite bien en une journée si on est bien installé au centre-ville (pour éviter la perte de temps et d’argent en déplacements). Alors, Baton Rouge, on y va ou pas? Bien sûr! On s’y arrête, on prend le pouls de la ville, on n’en attend rien de particulier et finalement, on s’y plaît bien!


Pour compléter votre voyage en Louisiane, suivez les liens ci-dessous!







5 commentaires:

  1. ah oui donc ils ont même un vrai tigre! La folie des grandeurs!!! J'espère pouvoir aller y faire un tour une prochaine fois, au moins pour aller me balader au bord du Mississippi, ce fleuve mythique!

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  2. C'est vrai que c'est rare qu'on entend parler de cette ville. C'est intéressant d'avoir le retour de quelqu'un qui s'est donné la peine de s'y balader un peu.

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    1. Merci Mel! C'est un rapide ressenti, ce n'est pas la ville à laquelle on pense automatiquement pour un voyage mais elle est agréable et mérite qu'on s'y arrête l'espace de quelques heures.

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  3. Bien fait d'y être allés pour nous faire partager tout ça!

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