samedi 11 mars 2017

Kwe!

Immersion chez les Hurons-Wendat – récit d’un séjour en territoire amérindien




Peuple de cultivateurs et de chasseurs, les amérindiens de la nation huronne-wendat furent d'abord une confédération d’origine iroquoienne mais ayant été chassés par les Iroquois vers 1650 puis assimilés en grande partie par d’autres nations tout en conservant leurs particularités distinctes. Pendant plusieurs siècles par la suite, bien avant l'arrivée des Français, ils se battront contre les Iroquois dans la région. Au Canada, on retrouve leurs descendants à la réserve de Wendake (fondée en 1697), près de la ville de Québec où, depuis quelques années, ils mettent tout en œuvre pour proposer aux touristes de partout une offre culturelle des plus intéressantes au cœur de la Nouvelle-France.



Au début du mois, j’y ai fait un court séjour où j’ai pu vivre une immersion passionnante dans cette culture autochtone. Que vous recherchiez une expérience nature, historique ou gastronomique, Wendake saura vous plaire. Voici donc le récit de mon passage en territoire amérindien. Önenh!

L'hôtel-musée des Premières Nations

Les aménagements au jardin de l'hôtel-musée des Premières Nations sont superbes même en hiver!

Ce que vous remarquerez dès votre arrivée, c’est la beauté des lieux. L’architecture particulière de l’hôtel-musée des premières nations, bordé par la rivière St-Charles, est en effet magnifique. Ensuite, vous ne pourrez que constater la gentillesse et l’hospitalité de ce peuple. Tous sont prêts à répondre à vos moindres désirs ou à vos interrogations. L’intérieur est aussi superbe. Le grand salon, qui offre une vue plongeante sur la rivière, semble propice à la détente. Se prélasser sur leurs terrasses en été doit être très agréable! Les grandes chambres, toutes parées de fourrures, marient authenticité et modernité. Et à 15h00, tous les jours au lobby, c’est l’heure du thé du labrador. Et j’ai bien aimé ce moment!








L'heure du thé

Comme son nom l’indique, l’hôtel comprend aussi un musée dédié à l’histoire et à la culture huronne-wendat. Ici, vous découvrirez la mémoire et le savoir-faire amérindiens. En 1534, c’est leur célèbre Grand Chef Donnacona qui accueillit Jacques Cartier à son arrivée et le guida vers son village de Stadaconé où fut fondée la ville de Québec. Au musée, c’est toute la vie de cette époque qui se déroule devant nos yeux. Les techniques de chasse, de pêche et d’agriculture, leurs outils, leurs armes, leurs vêtements et les objets de la routine quotidienne y sont présentés. Vous serez surpris d’apprendre que leur coiffe n’a rien à voir avec celles du cinéma, imposantes et ornées de plumes multicolores ou que les vêtements d’apparat de l’époque ressemblaient curieusement aux habits militaires classiques.





Comme la plupart des nations huronnes, les wendat habitaient les ‘’maisons longues’’ fabriquées de billots de bois et recouvertes d’écorce. Ces maisons regroupaient tous les membres d’un même clan pouvant atteindre jusqu’à 70 mètres de longueur et contenir ainsi jusqu’à 50 personnes réchauffées par les feux qu’on y maintenait constamment allumés. Avec la visite guidée du musée, on entre au sein de l’une de ces maisons reconstituées sur place. Ici aussi, j’ai été surprise de constater que ce n’était pas du tout comme je me l’étais imaginé et la grandeur des lieux m’a réellement impressionnée! Vous pouvez même y passer la nuit ou assister à des soirées de ‘’mythes et légendes’’ autour du feu. On a l’impression de retourner 600 ans en arrière à écouter l’ancien du village nous raconter l’histoire du Grand Esprit ou de la création du monde par la grande tortue...

L'entrée de la maison longue

Les hautes palissades défensives du village

Lorsque l'expression "tirez-vous une bûche" prend tout son sens!


Petits et grands seront charmés!

Se promener dans les rues du vieux Wendake est aussi une expérience en soit. Au milieu du 18e siècle, la population autochtone délaissent les maisons longues pour s’établir dans la modernité (tout en conservant leurs traditions intrinsèques) et des traces de cette nouvelle époque est visible partout. Entre autres, il est possible de visiter la maison de Nicolas Vincent Tsawenhohi, chef de guerre et Grand Chef, pour découvrir les secrets du territoire ancestral. À voir aussi : la jolie chapelle de la mission Notre-Dame-de-Lorette, construite en 1730, où se trouve un sanctuaire consacré à Sainte Kateri Tekakwita, première femme autochtone canonisée par le Vatican.

La maison Tsawenhohi

Notre-Dame-de-Lorette




Juste en face de l’église, un détour s’impose pour admirer la chute Kabir-Kouba, sa falaise et ses vestiges archéologiques datant de l’installation des premiers colons qui ont bâti des moulins à papier le long de la rivière Akiawenrahk (nom huron donné à la rivière St-Charles). À partir d’ici, la promenade dans les sentiers du parc linéaire de la rivière est très agréable et vous mènera vers de magnifiques points de vue. En été, à quelques mètres de l’hôtel, il est possible de sillonner la piste cyclable qui traverse la ville appelée le ‘’corridor des cheminots’’.




L’hôtel offre aussi un grand choix d’activités pour tous les goûts, allant de l’initiation à la trappe ou de l’atelier d’artisanat jusqu’au tour d’hélico au-dessus du territoire en passant par le moment de détente dans leurs spas.

Pour s’imprégner encore plus de cette surprenante culture, à quelques coins de rues de l’hôtel, rendez vous au site traditionnel huron Onhoüa Chetek8e. Ici, en plus d’une deuxième maison longue, vous plongerez dans une expérience interactive en entrant dans la hutte de sudation où les anciens se purifiaient le corps et l’esprit, en visitant la hutte du chaman où médecine et spiritualité étaient intimement liées ou en prenant place dans un rabaska traditionnel ayant servi à parcourir le fleuve et les rivières du territoire.






Ceux qui me connaissent bien, se demandent à ce moment-ci: « Et le volet gastronomique dans tout ça? » Ne vous inquiétez pas, je le gardais pour le dessert! Croyez-moi et c’est sans doute ce qui m’a le plus réjouit lors de ce séjour : les tables de Wendake sont terriblement délicieuses! Partout, les chefs conjuguent à merveille cuisine traditionnelle et modernité. Et on y met toujours en valeur les produits de leur terroir : gibier, poisson, courge, maïs, céréales, légumineuses, érable.

D’abord, il y le restaurant La Traite situé à l’hôtel des Premières Nations. Dans un décor moderne et épuré et suite à un accueil des plus cordial, on vous sert d’entrée de jeu la banique, ce pain sans levain mais goûteux, à la base de l’alimentation des premiers colons, qu'ils préparaient selon les techniques héritées des amérindiens. Suivront des plats aussi beaux que bons! Les cuissons sont parfaites et chaque aliment est travaillé à la perfection. En été, vous pourrez savourer votre repas sur la belle terrasse adjacente à la rivière alors qu’en hiver, vous pourrez prolonger la soirée au bar de glace qui y est aménagé. Enfin, on me souffle à l’oreille que les brunchs du dimanche sont carrément décadents!



La fondue au fromage et sa salade de quinoa et kale

Saucisse de sanglier aux bleuets

Trio de desserts qui met à l'honneur la cerise de terre

Ensuite, il y a le restaurant Sagamité à quelques pas du belvédère de la chute. Ici, dans une ambiance feutrée et élégante, on propose aux plus gourmands une véritable expérience sensorielle. Je sais déjà, en parcourant le menu, que je devrai y revenir puisque tout me semble alléchant! Mais pour cette première visite je me dois d’essayer la spécialité de la maison, la fameuse Potence (ou Yatista qui veut dire feu), un plat de différentes viandes de gibier flambées à votre table. Un spectacle en soit! Vous pourrez goûter au wapiti, au cerf ou au bison. Mention spéciale à la sagamité, cette soupe traditionnelle au cœur de l’alimentation amérindienne composée de viandes de gibier, de fèves rouges, de maïs et de courge. C’est un pur délice!



Feuilleté de gibier, sa sauce et son ketchup bien relevé

Le spectacle de la Potence!

Wendake, par ses habitants, sa culture et sa gastronomie, fut une très belle découverte. Faites-en votre prochaine destination sans hésiter, vous reviendrez impressionnés par la qualité de l’offre touristique originale qui y est proposée, je vous le promets!


4 commentaires:

  1. La déco de l'hotel est superbe avec les peaux de bête et tout, j'adore!!
    Sur certaines photos, on croirait que tu as fait un bon dans le temps, tu t'es retrouvée dans une autre époque c'est fou!

    RépondreEffacer
    Réponses
    1. L'atmosphère sur les sites amérindiens était vraiment folle! Les enfants rencontrés avaient tous de grands yeux émerveillés. On y croit!

      Effacer
  2. j'aimerais beaucoup passer une nuit dans une de ces maisons après une soirée contes ! Avec la neige, c'est encore mieux :)

    RépondreEffacer
    Réponses
    1. Je n'ai pas dormi dans la maison longue mais ce doit être magique!

      Effacer