lundi 28 août 2017

MONTEBELLO GOURMAND




Montebello n’est peut-être qu’une petite municipalité de l’Outaouais de moins de 1000 habitants mais elle est absolument charmante. Elle a fort bien réussi son pari en misant sur l’industrie touristique pour mieux être reconnue partout comme en témoigne mes précédents articles à lire ici et ici! En plus, sa scène culinaire est réellement impressionnante : d’excellentes tables, des boutiques artisanales pour gourmets, de sympathiques lieux où étancher sa soif, les découvertes sont multiples.

Voici donc mes adresses gourmandes testées et approuvées!




497 rue Notre-Dame



En apparence, Délice champêtre n’est peut-être qu’un simple casse-croûte mais lorsqu’on y entre, on est épaté par le menu typique mettant en vedette des produits du terroir préparés par des artisans locaux. Burgers et sandwiches de pain artisanal, hot-dogs d’un saucissier local avec condiments maison, poutines aux frites parfaites et crèmerie artisanale y sont offerts. J’ai craqué pour la poutine Petite-Nation aux trois fromages (provenant de fromageries du coin, évidemment), une de mes meilleures à vie, rien de moins!





502 rue Notre-Dame



Située dans l’ancienne gare de Montebello, ChocoMotive est, comme son nom l’indique, une chocolaterie décadente mais aussi un économusée sur le thème du cacao. La boutique met en valeur le savoir-faire et les techniques des chocolatiers et propose un lieu d’interprétation de ce type d’entreprise agroalimentaire. Le chocolat au beurre d’érable et celui au Szechuan sont des délices absolus!






570 rue Notre-Dame



Installé dans un bâtiment plus que centenaire, le Bistro Montebello offre une cuisine bistro d’exception mettant l’accent sur les produits régionaux (dont plusieurs plats à base du fromage de la fromagerie Montebello ou de bières de brasseurs locaux). On y va surtout pour sa pizza au four à bois mais aussi pour ses poutines chics ou ses viandes recherchées. Les serveuses connaissent bien le menu et leurs recommandations sont excellentes. Nous nous sommes régalés de la soupe à l’oignon gratinée, des raviolis aux champignons et du canard confit. En été, la belle terrasse est des plus agréable!







687-A rue Notre-Dame



Récipiendaire de plusieurs distinctions, la Fromagerie Montebello est mon coup de cœur gourmand cette année! Leurs fromages, aux noms mettant à l’honneur l’histoire de la région, sont remarquables. Le « Tête à Papineau », semi-ferme et affiné 60 jours, est maintenant reconnu partout au pays. Le « Rébellion 1837 » est un fromage bleu au goût de crème et de champignons. Le petit dernier, « l’Adoray », sanglé de bois d’épicéa, a définitivement gagné le cœur de l’amateur de fromages que je suis! Le maître des lieux est véritablement un artiste du métier de fromager!






392 rue Notre-Dame



Oui, le Château Montebello propose d’autres excellentes tables en ses murs, soit le restaurant Aux Chantignoles et le Bistro La Seigneurie. Alors, pourquoi je vous propose ce sympa barbecue aux allures de casse-croûte qu’est Le Riverain? Tout simplement parce que nous avons été séduits par sa belle terrasse avec vue sur la rivière des Outaouais et son menu décontracté mais alléchant. Des burgers gourmands (voir celui en couverture!), de délicieux sandwichs (dont celui au homard, absolument parfait!) et une limonade maison délicieuse. L’endroit idéal où trainer par un bel après-midi d’été!







521 rue Notre-Dame


Comment terminer votre soirée à Montebello en bonne compagnie, dans un endroit sympathique? En prenant un verre au Bar Central du village, pardi! Fréquenté par la faune locale, nous y avons été accueillis à bras ouverts par les habitués des lieux. Mais surtout, vous pourrez y siroter l’une de leurs nombreuses sangrias au son du vieux piano trônant à l’entrée.



Merci à Tourisme Outaouais pour ses savoureuses recommandations! 

jeudi 17 août 2017

Au Baluchon




Au cours de mes dernières vacances, à mon retour de l’Outaouais, ma copine Sonia m’a proposé une petite escapade journalière à l’Auberge Le Baluchon, à Saint-Paulin, en Mauricie. Pour elle, c’était l’occasion de profiter d’une journée sans les enfants (ils sont adorables Amélie et Rémi mais j’imagine que 365 jours par année peut devenir essoufflant!) et pour moi, l’occasion de découvrir l’endroit. En plus, le soleil était au rendez-vous! Le planning de cette journée était donc simple : un peu de randonnée en avant-midi (avant que la température n’atteigne les 30 degrés!), tester la cuisine de l’auberge et terminer par un moment de détente à leur spa. Avouez qu’il est difficile de refuser un tel programme!





D’abord un hôtel haut-de-gamme, le Baluchon a pris de l’expansion avec les années pour devenir un centre d’éco-villégiature complet qui propose d’innombrables activités pour tous, été comme hiver. Campé au centre d’une terre de 1000 acres en bordure de la rivière du Loup, le site offre 40 km de sentiers aménagés en forêt ou dans les prés où l’on peut pratiquer la randonnée, l’équitation, le vélo, le ski, la raquette ou le traîneau à chien. Vous pouvez aussi pratiquer le kayak sur la rivière ou prendre part à une expérience de théâtre en rivière. Un spa, un centre équestre, une ferme d’alpagas et une boutique d’artisanat et de produits du terroir complète le tableau.









Randonnée pédestre

Je l’affirme d’emblée : partout le décor est magnifique! Nous découvrons la beauté de la nature à chaque détour du sentier emprunté. Ici, une charmante chapelle où l’on célèbre des mariages. Là, une vue sublime sur un ancien moulin qui domine le paysage. Et toujours, le bruissement du cours d’eau ou le chant des oiseaux qui nous accompagnent. Croyez-moi, l’endroit a des airs de paradis terrestre!







Dîner sur la terrasse

Le mercure commence à grimper et ça tombe bien puisqu’après l’effort, le réconfort! Depuis notre arrivée, la terrasse nous fait de l’œil. Nous nous y attablons donc avec beaucoup d’enthousiasme. Ça commence bien, nous n’arrivons pas à nous décider sur le choix d’un cocktail parce qu’ils nous tentent tous! Le menu est aussi alléchant. Des plats mettant en vedette des produits locaux, un potage aux piments goûteux et une vue sur les collines environnantes. Oui, je vous le dis, on dirait presque le paradis!









Détente au spa

Puisque le mot vacances rime aussi (parfois!) avec détente, nous nous devons de finir la journée comme il se doit. Un moment aux bains nordiques du spa de l’auberge est donc l’activité idéale, non? La météo affiche un 30o étouffant mais après une séance de sauna, moi, la grande frileuse que je suis, je réussis à entrer complètement dans le bain froid! Un fait rare pour ceux qui me connaissent! Bon, je l’avoue, je me suis rapidement plongée dans un bain plus chaud mais mon corps m’en remercie encore! Et pour compléter ce cycle, nous avons terminé le tout étendus confortablement dans nos peignoirs en admirant la rivière en contrebas. Est-ce que je vous ai déjà dit que ça ressemblait au paradis ???!!!


Un petit massage aux abords de la chute, ça vous dit ?



L’Auberge le Baluchon est vraiment un endroit qui mérite qu’on s’y arrête pour une journée ou pour un petit séjour romantique. Dès l’arrivée, à la vue du paysage et par l’atmosphère des lieux, on se sent plus détendu. Dépêchez-vous de vous y rendre, on me souffle à l’oreille que les lieux seront bientôt réquisitionnés par une grosse production cinématographique. L’endroit sera donc bientôt encore plus couru! ;)



mercredi 9 août 2017

Mes découvertes en Outaouais




Comme vous le savez déjà, j’ai profité de mes dernières vacances d’été pour aller visiter la région de l’Outaouais que je ne connaissais presque pas. Oui oui, je sais, ça manquait à ma culture mais que voulez-vous, la province (et la terre!) est très vaste! Je connaissais un peu la ville de Gatineau (vous voyez, je n’étais pas complètement inculte de cette région quand même!) mais je voulais pour cet été découvrir un coin de pays qui m’était encore inconnu.

J’ai donc porté mon choix sur les environs de Montebello. Pourquoi Montebello? Pour plusieurs raisons! D’abord, ce n’était pas très loin et je n’avais pas nécessairement envie de faire de longues heures de route. Environ 2h30 de route de chez-moi (1h30 de Montréal seulement!). Surtout qu’au départ, j’avais planifié partir seule. Puis, il y a aussi les collègues Pascale de Scouich et Marie-Michèle de Entre 2 escales qui ont réussi, par le biais de leur blogue respectif, à me convaincre que l’endroit gagnait à être mieux connu. Mais surtout, il y avait de ce côté un parc national de la Sépaq dont on n’entend trop peu parler et qui me tentait grandement : le Parc National de Plaisance


Après quelques recherches, j’ai appris que ce parc était un refuge ornithologique hors du commun. C’est ainsi que ma copine Nathalie (grande ornithologue amateur devant l’Éternel!) s’est aussi emballée pour cette destination et s’est jointe à mon escapade! La semaine dernière, je vous ai d’abord raconté ma visite du Parc Omega juste ici. Aujourd’hui, je vous parlerai de mes autres découvertes dans cette belle région.




Le camping en tente Huttopia

Je n’avais jamais tenté l’expérience du prêt-à-camper (aussi appelé « glamping »). C’était donc l’occasion parfaite. Et j’ai adoré! J’ai aimé ma tente Huttopia pour son côté pratique, simple et confortable. On a de l’espace à l’intérieur, on peut cuisiner comme à la maison et, caprice ultime, nous avions même le chauffage et l’électricité. Pratique pour recharger la batterie de l’appareil-photo ou pour pouvoir utiliser le fer plat dans ses cheveux (salut Nat!). Le camping traditionnel en tente avec des mauvaises nuits sur un matelas de sol, la liste interminable de choses à ne pas oublier au départ et les toiles tendues sous la pluie : F-I-N-I! Faut croire que je vieillis! 




 
Nous avions accès à un bloc sanitaire propre à proximité. N’oubliez pas de vous munir de pièces de 0,25$ pour la douche. Il vous faudra quatre pièces pour quatre minutes d’eau chaude et ce fut suffisant à chaque fois. Les terrains sont intimes et, en prime, la vue que nous avions sur la rivière des Outaouais, en se levant le matin jusqu'au moment du coucher du soleil était sublime! Voyez par vous-mêmes…


Crédit-photo: Nathalie Rondeau


 


Et ce parc, me demandez-vous? Il est parfait pour y passer quelques jours et rayonner dans la région comme nous l’avons fait. Occupant un territoire d’un peu plus de 28 km2, il est situé directement sur la rivière des Outaouais, à 15 minutes de Montebello. Sa création est récente puisqu’il célèbre cette année sa 15e année d’existence. Formé de marais, d’étangs et de forêts de feuillus, il recèle d’une multitude de sentiers permettant d’aller à la découverte de sa faune et de sa flore diversifiée. C’est tout près de 40 kilomètres de sentiers pédestres ou de vélo qui vous y attendent.

Quelques spécimens de la faune et de la flore rencontrés dans le parc

Nous avons eu droit au passage de maman raton...

... et des petits!


Partout les oiseaux sont rois ici


 
Nous avons passé deux jours à sillonner le parc, du secteur de Plaisance à celui de Thurso plus à l’Ouest. D’abord, nous avons fait le sentier vedette du parc, soit celui de la Zizanie-des-Marais qui, comme son nom l’indique, traverse le marais. Malheureusement, suite aux graves inondations du printemps, le réseau de passerelles surplombant le marais fut très endommagé et il fut impossible de le parcourir dans son entier. Mais quand même, la magnifique vue du haut du belvédère valait amplement le détour.





Nous avons aussi parcouru quelques kilomètres le long du sentier de la Grande-Presqu’île qui mène aux étangs ainsi que le long du sentier des Outaouais à la recherche de l’emblème du parc, la tortue serpentine. Et non, nous ne l’avons même pas aperçue, ce sera pour une prochaine fois! Partout vous dénicherez facilement des aires de pique-nique et de repos. Et lorsque la chaleur vous semblera intenable en été, vous pourrez profiter de la piscine du parc pour vous rafraîchir ou vous prélasser sur la plage. Plusieurs activités de découverte sont aussi organisées tous les jours de l’été allant de l’excursion en rabaska dans les bayous jusqu’à la randonnée pour suivre les traces des castors en passant par la causerie sur la préservation de la tortue.






 

L’Histoire nous a fait connaître l’illustre personnage que fût Louis-Joseph Papineau comme étant avocat, homme politique et fervent patriote lors des rébellions de 1837-1838. Mais malgré ses accointances libérales et républicaines, il fût aussi le seigneur de la région (alors nommée Petite-Nation), ayant acquis de son père dès 1817 les terres que représentent aujourd’hui Montebello. À son retour d’exil en 1845, il fait construire un manoir au sommet du Cap Bonsecours admirablement bien conservé par les propriétaires subséquents (dont l’américain Harold Marcus Saddlemire qui participa à la construction du Château Montebello) avec vue sur la rivière des Outaouais. C’est ici qu’il y mourut mais c’est aussi ici que l’un de ses héritiers tout aussi illustre, Henri Bourassa (fondateur du journal Le Devoir), vit le jour.



 
Férue d’Histoire (mais aussi parce que j’ai déjà lu « Le roman de Julie Papineau » de Micheline Lachance, devenu un classique de la littérature québécoise!), je me devais d’y faire une petite visite! Comme je me l’imaginais, l’édifice est grandiose avec ses annexes, ses tours et son grand balcon qui coure tout le long de la façade Nord. On y accède par un joli petit sentier qui nous fait découvrir d’abord la chapelle familiale (encore en opération si l’on se fie aux dates de décès inscrites sur les tombes adjacentes). On peut prendre la mesure de la vie à l’époque où la famille Papineau habitait les lieux surtout lorsqu’on rencontre, au salon ou à l’orangeraie, un personnage d’époque nous racontant son histoire.


Le chêne de M. Papineau qu'on tente de préserver coûte que coûte

On se croirait plonger directement en 1850, non ??!!
Petit conseil : Consultez l’horaire des visites (qui ne peuvent pas être libres) avant votre arrivée pour être assurés que vous n’attendrez pas trop longtemps avant d’entrer dans la maison. Et l’accès est gratuit cette année dans le cadre du 150e du Canada!

 
Étant à l’origine un club privé pour riches américains, l’hôtel fut construit en 1930 (en moins de 4 mois à peine!) sur les terres achetées du vaste domaine Papineau. Il me tardait de voir enfin à quoi ressemblait le fameux Château Montebello qui donna ses lettres de noblesse à la petite municipalité (oui, oui, je suis curieuse mais aussi amateur d’architecture!). Nous avons donc décidé de consacrer nos dernières heures dans la région à cet endroit dont la construction rappelle tant la mythique « cabane au Canada »! 


 
Autant l’extérieur est remarquable, autant l’intérieur est époustouflant! Le lobby, avec son haut et large foyer de pierres, marque l’imagination. Le seul mot qui fuse de nos bouches est « wow » peu importe où notre regard se porte! On regrette déjà de ne pas pouvoir prolonger nos vacances pour profiter au moins d’une nuit dans ce magnifique cadre. Surtout que les activités ne manquent pas sur le site : activités nautiques, équitation, tennis, arcades, piscine intérieure et extérieure, cricket, vélo, golf et mini-golf, il s’agit d’un véritable centre de villégiature idéal pour un séjour en famille. En hiver, vous aurez le choix entre la glissade, le patin, le curling, la raquette, le traîneau à chien ou à cheval ou le ski de fond. Mais avant de quitter la région (que nous avons adorée!), nous profitons d’un dernier lunch sur la belle terrasse de l’hôtel qui donne sur la rivière…





 
Ma visite de la région ne se termine pas complètement ici. Je vous convie donc à me suivre sur les réseaux sociaux pour ne rien manquer de la suite des mes découvertes puisque prochainement je vous ferai faire un tour du Montebello gourmand!

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